印刷评分软件PressSIGN背后的秘密

此文章由富士胶片色彩管理作者赵广/姚磊发表于《印刷技术》期刊,此处转载以供分享

【引题】

随着越来越多的印刷买家开始步入标准化、数字化的轨道,印刷厂也不得不紧随其后。尤其是沿海地区承接海外欧美订单的工厂,包括通过GMI(国际图形测量)认证的工厂,几乎都会习惯使用英国Bodoni Systems的PressSIGN软件配合手动或自动的色彩扫描仪器对印刷印张进行数字化的评估。

一份高分的PressSIGN报告会让国外客户对于印刷品质交口称赞,放心签收;而一份不及格或报警的PressSIGN报告轻则会让客户频蹙额头,抱怨失望;重则整批订单被拒收而不得不重印,甚至直接影响往后的生意。

然而,非常不乐观的现实是,根据笔者走访了解到的情况,发现很多工厂仅仅只是停留在应用这个软件进行日常作业打分的基础层面上,却苦于并不明白分数是怎么来的?那又怎么样才能得到更高的得分?为此,笔者撰文对此进行较为详细的讲解,希望大家不仅能拿到高分数,更能借此切实提高本厂的印刷色彩品质。

【解题】

  • 评分机制

实际上,PressSIGN作为一款目前国内主流应用的印刷样张评估系统,其评分并不是中国传统的百分制内扣分,而是按项目的百分比重来评分,似乎这也是欧洲学习考试惯用的评分规则。譬如以下图为例:一共有6个项目参与评分,总分94分,当前测量得分为76分,最后得分是当前测量得分与总分值的比率,四舍五入后就是81%。

在PressSIGN最终的评分中,如果其中有项目显示“N/A”,其实就表示该项目并不参与评估。评分项目分数相加,有时候整体超过100分,有时候整体又不足100分,但是以计算比重来得到最后百分比分数,最终得分取决于项目数量的多少以及分数分布的情况。

当有专色部分时,专色与四色单独参与计分;专色得分仅为专色单项的测量得分与单项的目标总分的百分比值;CMYK得分则剔除专色以外其他项目之和的测量得分与目标总分的百分比值。最后总得分,仍然是所有参与计算项目测量得分与目标总分的百分比值。

PressSIGN系统中一共有4个可用的等级,分别以红色、橙黄色、浅绿色和深绿色四个颜色作为标识,而每个标识的得分范围是用户可以自行调整的。通常情况下,如果进行测试的项目的评分在59%以下显示为红色,在60%-69%期间为显示为黄色,在70%-79%期间为浅绿色,在80%-100% 的话,将会获得深绿色等级。

  • 评分依据

得分和扣分一定要有一个标准作为参考和依据,无论是国际标准亦或是自定义标准。通常而言,目前广泛被认可的还是ISO1647-2的国际标准。

具体操作来讲,不但需要辨别ISO规定的几种不同纸张,还需要知道黑底测量与白底测量的区别和应用,此外还需要懂得M0和M1测量模式的不同,需要了解新旧版本的ISO12647标准的区别,甚至需要明确对于非标准纸张是否采用相对于纸张的目标值偏移计算等等。所以,如果真正想要用好PressSIGN,一堂ISO12647标准化的培训课程必不可少。

然而非常遗憾的是,很多应用PressSIGN的工厂只会一味采用默认的ISO12647 Coated Black Backing V6这条作为唯一的依据,既不理会是采用爱色丽轨道扫描仪还是i1 Pro 2扫描,也不理会是单面印刷还是双面印刷?更不理会是明显偏黄的书纸或是灰底白板的卡纸?试问这样“一刀切”的参考标准怎么可能轻易拿到高分?又怎么可能通过这样的得分去有效地指导生产品质控制?

  • 评分要素

一般来说,一项PressSIGN的作业评分要素包括有实地密度、纸张、叠印(率)、灰平衡、网点扩大、均匀性、甚至还包括专色等。如果都想要拿到理想的分数,每个子项目都要达到目标才行。

可以在“印刷目标”选项中的“宽容度与评分”中定义你所要评分的子项目,并赋予对应的宽容度和分值,系统将自动计算最后的总分并换算为百分制。

这个过程有点类似我们在出一份试卷,你来制定规则,首先要布置几道题:是选择、判断、填空或是问答等,其次每道题各占多少分,又怎么来计分和扣分,这样总分数自然就等于各项题目的得分之和。不积硅步,无以致千里,不积小流,无以成江海;如果每项都得分,自然就可以拿高分。

【破题】

  • 目标设定

首先,必须要明确ISO12647标准,标准分为新版(2013)和旧版(2007),每个标准又分为几种不同纸张类型,必须根据当前条件进行正确的选择。一般来说,由于仪器限制以及客户需求,当前仍然是以旧版的ISO标准较为常用。

接下来就是纸张,纸张一般大类分为Coated(涂布纸)和Uncoated(非涂布纸),要注意选择当前纸张对应的类型,对涂层纸张的特征文件,不要用于测量非涂层纸张。由于很多纸张不完全是ISO标准,在实际操作过程中,只能选择近似的种类。

如果遇到特定纸张,为了更加符合实际情况,则必须在原有标准基础上进行自定义修改,或者通过导入测量数据或ICC Profile来定义新的评估目标。

  • 测量背衬(底衬)

意思是指你在测量的时候放在印刷品背面的材料的颜色,通常为白衬WB(WhiteBacking)或黑衬BB(Black Backing),ISO对材料的白度及黑度也是有较为明确的要求的。但实际操作中,如果是单面印刷的情况,视纸张的厚薄程度,通常将若干相同材料的空白印刷纸张作为衬底。如果是双面印刷的话,黑衬底则更为有用,它可以提供更加一致的读数,避免印张背面已印刷的颜色条或图文的颜色透过来而影响正面颜色测量的一致性。注意测量时不要将一个印张直接放在另一个印张上面。

正因为测量仪器各有不同,加之测量纸张也不尽相同,所以测量的背衬方式需要正确选择。一般来说,普通手动i1Pro2扫描是白衬;轨道扫描如IntelliTrax是黑衬;单面印刷是白衬,双面印刷多用黑衬。

  • 油墨干湿

同样的样张,同样的仪器和软件设定,之所以刚刚印出来和送检之前再测量分数会差很远,很有可能就是因为油墨干湿的区别。因此不同时间段测量必须注意到油墨干湿的区别。

一般来说,PressSIGN能够计算湿润和干燥后的印刷印张之间测量结果中颜色和密度的变化。先测量一个湿润的(Wet)印张,然后在24 小时之后(或者足够的印张干燥时间),测量同一个印张(或者测量多张取平均)作为干燥(Dry)印张。PressSIGN 以此进行油墨干湿数据换算,可以对之后的湿润印刷印张结果计算出油墨干燥后颜色将会如何变化。需要注意的是,创建油墨和纸张干燥信息要在两个独立的作业中进行。

  • 相对纸张

特征文件内的纸张颜色和在大货印刷使用的纸张颜色不同,这是非常普遍的。这种情况下,你既可以输入一个新的纸张 Lab颜色数值,也可以直接测量纸张的纸白。这可以用于例如去创建一个基于不同于制作特征文件时的纸张颜色的新标准。

一般来说,比较常见的做法是,选择与当前纸张最相似的ISO标准,然后勾选:“目标CMYK Lab值根据纸白而调整”,依据SCCA(Substrate Corrected Colorimetric Aims)算法,这样所有的目标值数据将参照现有纸白做出偏移计算。这类似于G7方法中的相对G7(G7 Relative)。

  • CMYK实地

CMYK实地是评分的主要因素,以四色的目标Lab值为标准,如果任意的ΔEab 数值大于容差范围,将会以红色显示,这样就会丢分。如果ΔEab 以黑色显示的话,表示颜色在容差范围之内,表示就会得分。实际上,细心的朋友就会发现在每个颜色的右边已经明确指示了当前最佳匹配的密度值和ΔEab值,譬如下图中Y色应该印到1.02,这样距离标准的ΔEab值可以接近到只有0.62。

如果你不能将 CMYK 实色达到目标的 Lab 数值,国际标准ΔEab值为5,那么检查你是否使用了正确的目标标准以及你是否使用了正确的衬底模式来测量印刷印品,确保使用了适当的纸张,并且使用了兼容 ISO 2846-1标准的油墨。在进行任意颜色的 TVI(阶调值增加)调整之前必须要保证CMYK 实色在容差范围之内,否则也是徒劳,顾此失彼。

  • 叠印色

即使四色单色实地得分,但并不意味着叠印色能够拿分。非常重要的一点是要控制好四色单色的实地ΔEab值,虽然二次叠印色的容差值比单色要大,国际标准ΔEab值为6,但假如C墨本身实际ΔEab值是4.5,虽然单色勉强可以得分,但一旦叠印就会让G绿色(CY)和B蓝色(CM)的得分变得很玄,很可能就要丢分,所以从这个意义上讲,单色ΔEab值控制越好对叠印也会越好。

  • 叠印率

叠印率是过程考核,叠印率好,叠印色才会好;叠印色是结果考核,叠印色好,叠印率一定好。叠印率更多受到油墨本身透明度、粘性以及印刷色序的影响,所以建议使用符合ISO2846-1的油墨,同时要按照国际标准的K-C-M-Y色序进行印刷。在内地部分企业发现,个别机长为了追求好印,习惯性地经常C/M两个色组调座,这样的后果很容易导致C/M叠印出来的B蓝色叠印率和叠印色都过不了关。

当然印刷机本身的状态(譬如不串墨)也是保障叠印率的基本条件。

  • 网点扩大TVI

除了一次色和二次色的实地之外,对于阶调控制(TVI)是PressSIGN系统的重要评分项目。根据ISO12647标准,共有6条网点扩大曲线可以参考,这都取决于在目标定义中所指定的纸张类别。以2007版的ISO12647标准中的第一类纸为例,CMY分别使用的是A曲线,K使用的是B曲线,其中,高光和暗调区域一般是±3的宽容度,而中间调一般是±4的宽容度。

阶调值控制TVI是欧洲Fogra和Ugra组织PSO认证的一项重要考核点,好的TVI暗调不糊版,浅网有过渡,对比层次分明。一般来说,要想达到比较理想的网点扩大值,机器的维护保养、油墨纸张橡皮布等物料的状态很重要,此外,网点扩大是否达标也是检验针对印刷机状态而制定的前端RIP网点补偿曲线是否得当的一块试金石。

  • 灰平衡

同样地,灰平衡作为美国IDEAlliance的G7认证的重要理论基础和考核知识点,也被纳纳入到PressSIGN系统中作为重要评分项目,因此PressSIGN也得到了G7 system认证软件。但老版PressSIGN的目标灰平衡Lab数值计算方法默认是依据导表内黑色油墨的Lab数据来计算,与G7并不相同 。严格的说,在PressSIGN V7以前评分系统中,灰平衡参数只考核高光、中间调和深位的ΔEab值(旧标准中的ΔF或新标准中的ΔCh),而不考虑ΔL,即NPDC曲线。灰平衡是整个版面色彩平衡的一项重要反馈指标。

而PressSIGN V8版本则完全支持G7标准对灰平衡的评估方法。 PressSIGN 有用于灰平衡色块的默认数值,但是不同的印刷类型可能需要不同的 CMY 平衡来达到自然地灰平衡。如果你在创建自定义标准的时候(尤其是通过测量的数据)没有对这些设定进行更改,那么获得评分 100% 将会是很不可能的。

当第一次点击这个 Grey Balance 选项夹时,它显示的是原始的 CMY 数值以及K 和 CMY 色块。点击‘Re-Calculate’ 按钮让PressSIGN 为每一个黑色色彩计算最接近的 CMY 数值。如果更改了灰平衡数值或者淡色,必须要生成新的颜色条。

  • 均匀性

一份合格的样张,上下左右同一个颜色应该要印平,这是最起码的条件。由于色带多是呈横向放置,要么版头要么版尾,所以重点测量的是左中右的平均性,通过轨道扫描,譬如左深右浅或是左浅右深、中间浅两边深,或是两边浅中间深的不良情况都会被扣分,而只有在印张全宽的柱状图中看到密度基本都是接近于目标线则表示已经趋于平均,可以视为均匀性合格。

均匀性是用来量度印刷印张在印刷时的稳定程度,从密度平均值的差异按照 Root-Mean-Squared 均方根方式计算得出。需要注意选择“色带全宽”而不是“单一色带”才有均匀性的评分项。

  • 专色

对于包装厂来说,很多时候除了四色,专色也需要被评估。在作业设定面板中的印刷机型和印刷色序时可以指定专色在第几座,专色的Lab值,是自定义专色、测量专色还是Pantone专色库中的专色,亦或是导入CxF或CGATs文件来指定专色。专色色差△E建议控制要在3.0以内,误差越远,当然扣分也越多。

而这项要得分主要还有赖于专业的数字化专色配色系统(如Xrite InkFormulation等),而不仅仅只是凭人工经验。建议提前在专色配色房通过展色适性仪调配好专色并将色差△E控制在2.5以内,这样上机才会取得比较好的得分。

需要注意的是,老版PressSIGN专色的△E默认是独立基于△E 2000来评估,而新版PressSIGN用户可自主选择色差计算方法,比如选择△Eab或△E2000等。

  • 色域容积

色域容积实际就是色域范围,色域容积代表着目标ICC之内有多少的色彩,理论上实际色域应当与目标色域一致。

如果大于,说明比目标色域显示色彩要多,反之则少。然而,色域容积不作为最终评分要素,只作为参考,详情可见测量报告右上角色域图所示。

【附题】

  • 曲线计算及日常监控

单纯通过第三方软件可以根据TVI或是灰平衡来计算出前端RIP的网点补偿曲线,而PressSIGN系统本身实际上也具备这项功能。在导出测量报告时,就可以选择:

  1. TVI就是根据实地和标准网点扩大来计算曲线的方法;
  2. 其中值得一提的是,4CX是PressSIGN专利的一项基于承印物灰平衡的曲线计算方法,是PressSIGN 5.0以上才有的功能。
  3. 由于4CX类似G7方法对灰平衡各个方面(基于纸张,ΔF/ΔCh/ΔL)进行全方面精确计算,所以计算时间取决于电脑处理器运行速度,一般会有进度条显示;而TVI不会。

很多时候按下葫芦起了瓢,TVI得分,灰平衡未必得分;而灰平衡得分,TVI又未必得分。鱼与熊掌要想兼得的秘诀是要保持好设备的状态,同时用好的油墨和纸张,这样才能完全拿到灰平衡和网点扩大的项目分。

还需要注意的是,将测量结果数据进行平均,更容易生成描述印刷机如何工作的曲线。与其试图在特定的一个印刷品中找到一个“完美的”测量结果,不如你可以多测量几个印刷印品并将其进行平均。

对你进行平均的测量结果的数量没有限制,但是对于生成印版调整曲线,我们建议在主要评分 100% 要至少6-10个测量结果。这是因为网点扩大是由实色油墨密度决定的,所以除非实色油墨是正确的颜色,否则将无法计算 TVI 曲线。在决定对哪些测量结果进行平均之前,逐一检查其他的评分是值得的。以最好的测量结果进行平均是为了用最好的主要颜色、叠印以及一致性评分来创建曲线。

当实色油墨在容差范围之内是,就会有好的主色评分。当实色油墨叠印正确的时候,就会有好的叠印的评分。当印刷印张上墨均匀的时候,就会有很好的均匀性评分。

【结题】

PressSIGN是一项被市场广泛认可的,客观评估印刷色彩品质的数字化系统。用PressSIGN评估印刷样张,数字得分高的比得分低的更有说服力,通常也代表着更高的印刷质量。 顺应数字化趋势,掌握和应用好工具,为高要求高品质的印刷生产服务。懂得了PressSIGN的评分系统和印刷校准的相关知识,拿一次高分,也许不是很难!
但持续地拿高分,稳定地拿高分,轻松地拿高分,印刷各个环节的标准化势在必行!

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